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夜夜磨牙壓力大還是病?

跟診護士還來不及答腔,一位約三、四十歲的壯年男士已推門進來,只見鄭信忠和護士同時瞪大了眼睛。原來,走進診間的男士,就是那名知名歌手,「這…這也未免太巧了吧!」

說是巧,其實也不盡然。鄭信忠說,磨牙是很多人都有的毛病,一旦磨牙磨久了,牙齒的咬合面難免被磨平,不僅影響正常咬合及進食,通常也會改變臉型,讓人印象深刻。

磨牙是怎麼發生的?

雖然有人深信,磨牙是壓力太大引起的一種反射性生理反應,但鄭信忠卻認為不完全如此。因為就臨床治療及研究都顯示,磨牙是多因子的毛病,壓力只是其一,如果硬是把磨牙和壓力畫上等號,難免會陷入見樹不見林的泥淖中。

台北市立聯合醫院牙科醫療部主任陳立愷指出,磨牙是咬合異常、神經肌肉緊繃、關節病變及情緒壓力等多種因子交織而成的牙齒問題,這些因素互為因果,很難認定何者為因,何者為果。因此,在面對磨牙病患時,他通常會試著從各種角度了解成因,再從中找出一個最好的解決方法。

陳立愷說,一般成人有32顆牙齒,上下各半,若兩側最後面的智齒沒有長出來,則為28顆。不管牙齒顆數為何,通常後面的大牙均以咬合面來接觸,至於前面的牙齒,只有在切斷食物時才會接觸,其他時間則隔一條小縫。

就拿最常見的咬合異常來說,可從X光片中看出上下牙齒排列不整齊,當閉口咬合時,上面的牙齒無法和下面的牙齒整齊對咬,也就是上下齒的咬合面沒有吻合而形成錯咬。久而久之,臉部肌肉及顳顎關節會承受異常壓力,進而引發磨牙。

陳立愷指出,這種磨牙通常出現在入睡後的無意識狀態,只有少數在白天出現。當左側上下顎牙齒出現咬合異常先行接觸時,右側臉部神經就會通知右側肌肉去咬合;相反的,當右側上下顎牙齒沒有正常咬合時,左側肌肉也會被左側臉部神經通知去執行這項任務,進而出現此起彼落「唏唏嗦嗦」的可怕磨牙聲。

除了常見的咬合異常外,鄭信忠發現當出現緊張壓力、情緒亢奮、沒有安全感或有心理創傷時,絕大多數人也會以不自主的磨牙表現出來。那名知名男歌手就是典型的個案,由於自己除了上台表演外,也花不少時間從事幕後製作工作,常一個人當兩個人用,加上他又求好心切,壓力很大,幾乎每晚都磨牙。

被枕邊人帶來就診

有趣的是,絕大多數有磨牙問題的人,都不知道自己是「夜夜磨牙的人」,而是在枕邊人不斷抱怨後才曉得。鄭信忠觀察發現,大多數患者都是被枕邊人「押」來就診;即使如此,還是有些人死也不承認自己曾在半夜發出那麼恐怖的聲音,並怪枕邊人太敏感了。

「這是死鴨子嘴硬。」鄭信忠說,有些被磨牙聲搞得精神衰弱的枕邊人,最後使出絕招,錄下半夜的聲音,才讓對方無言以對。此時,他除了得傾聽那對同床共枕的親蜜愛人互相抱怨,並試著當和事佬外,還要從中找出導致磨牙的原因,再決定治療方式。

陳立愷透露,曾有夫妻因太太受不了丈夫長期磨牙帶來的精神折磨,婚姻出現裂痕,所幸在就醫改善磨牙症狀後,才繼續攜手走下去。

牙齒痠痛、併發耳鳴

其實,除了枕邊人飽受魔音穿腦般的不停轟炸外,磨牙患者自己也不好受。鄭信忠表示,上下排牙齒不停地磨來磨去,長久下來咬合面的琺瑯質會被磨掉,露出底下的象牙質來,吃到冷熱食物時,會有痠痠的不適感。一旦磨到連象牙質下面的神經也都裸露在外,情況更糟,有時甚至會痛到叫人受不了,非得就醫接受根管治療不可。

一旦到了這種程度,當事人食慾會受影響,營養攝取當然也會出問題。此外,陳立愷認為長期磨牙下來,顳顎關節會疼痛,不僅張嘴困難,有時還會延伸到耳朵,併發耳鳴,真的很不好受。

找出原因決定如何治療

針對壓力造成的磨牙,鄭信忠通常會建議不妨放自己幾天假,去泡湯或洗個三溫暖,讓身心完全放輕鬆。如果還不奏效,就只好轉介到精神科就診,透過藥物或行為治療模式來紓解壓力,一舉解決夜夜「哺豆仔」(台語,牙齒嚼豆子之意)的困擾。

如果是肌肉、關節等病變引起的磨牙,可透過肌肉鬆弛劑等藥物來緩解。至於咬合異常所導致的磨牙,調整咬合或晚上配戴咬合板再上床睡覺,也許是最好的選擇。

鄭信忠說,磨牙雖不至於要人命,卻是損人不利己的毛病,除了自己不好受外,還會讓枕邊人夜夜不得安寧,當你再次聽到枕邊人的哀怨抱怨時,別再當耳邊風而置之不理,一定要盡快找個時間就醫,讓專科牙醫師詳細診斷及治療,徹底擺脫夜夜磨牙的糾纏。

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